Hvad lus kan lære os

Da manden virkelig begyndte at være det Homo sapiens? Der er muligvis ikke en linje, der tydeligt adskiller det øjeblik, men vi kan give nogle ideer. Måske er et af de øjeblikke, hvor vi kan placere disse barrierer da vi begyndte at klæde os, hvor vi begyndte at bære tøj til husly mod kulden. Nu er der et problem.
Det viser sig, at tøjet selv det er ikke bevaret Det nedbrydes, og dets rester overlever ikke længere end et par tusinde år. Derfor er ethvert gendannelsesforsøg på den side fuldstændigt udelukket. Vi har ikke arkæologiske beviser for begyndelsen af ​​menneskelig påklædning. Nåle og andre redskaber er fundet tilbage, som det menes, at mennesker syede og lavede deres tøj i 40.000 år; men det er ikke af redskaber hvad vi vil vide om alder, men om tøj.

Vi kan have information tak til lusene. Det viser sig, at der er tre typer lus hos mennesker: klassikere i hovedbunden, pubis (krabber) og resten af ​​kroppen. De to første lægger deres æg i hårrødderne, men dem fra resten af ​​kroppen lægger dem kun på tøj, i beskyttede områder som sømme. Hvis du kunne dato oprindelsen af ​​disse lus Vi kunne have en idé om, hvornår tøjet begyndte at blive brugt.

Og det er hvad forskerne gjorde. Det viser sig, at Mitochondrial DNA der udfylder vores celler kommer kun via moderlinjen uden at blandes med farens. Du, læser eller læser, har Mitokondrisk DNA fra hans mor; Når du har børn, hvis du er mand, vil dit afkoms mitokondrielle DNA være morens. Hvis du er en kvinde, overføres dit mitokondrielle DNA til dit afkom.

Nævnte mitokondriske DNA akkumulerer mutationerne med en hastighed, der er vi kan overveje konstant, cirka en mutation hvert 30.000 år, så vi kan bruge det som et biologisk ur. Jo mere forskellige de mitokondriske DNA'er fra to individer er, jo mere adskilt er de som en art. Og hvad de gjorde, var at se på det mitokondriske DNA fra lusene.

De bemærkede, at den genetiske mangfoldighed af menneskekroppelus er mest udtalt i Afrika end i resten af ​​verden, hvilket får os til at mistænke, at det var der, hvor de først optrådte. Kom nu, da mennesker forlod Afrika, var de allerede klædt. Hovedlus har mere mangfoldighed end kroppens, hvilket betyder, at de førstnævnte danner ældste gruppe.

Men som altid, inden for videnskab, kan vi aldrig være sikre overhovedet. Det er muligt, at tøjet ville have været brugt før før disse lus tilpasses, så tøjets udseende kunne være tidligere. Vi kan også tro, at det første tøj var dyrehud, og disse lus er ikke tydelige, hvis de befolker sådanne skind, så tøjet med dyrehud kunne også være tidligere.

Forskerne sammenlignede også mitokondrialt DNA fra chimpanselus og menneskers. Det antages, at når vi adskilte begge arter, gjorde lusene, der påvirkede hver af arterne, også det. Justering af det biologiske ur for mutationerne konkluderede, at adskillelsen mellem begge arter handler om fem og en halv million år.

At vi er i stand til at kende data af denne type takket være noget så uventet som lus, får os til at se det vi ved aldrig hvor beviset for fortiden kommer fra.

Kilde | Ralf Kittler, Manfred Kayser, Mark Stoneking; Molekylær udvikling af Pediculus humanus og tøjets oprindelse
Foto | Raúl González Molina