Dette er den mindste datalogger i verden og er ikke synlig for det blotte øje.

En almindelig laboratoriestamme af den allestedsnærværende humane tarmmikrob, Escherichia coli, er blevet ændret på en sådan måde, at bakterierne ikke kun registrerede deres interaktioner med miljøet, men også markerede begivenhedernes tid.

På denne måde har forskere ved Columbia University Medical Center forvandlet et naturligt bakterielt immunsystem til en mikroskopisk datalogger, den mindste undfanget indtil videre.

Teknologi der bruger bakterieceller

Harris Wang, adjunkt i Institut for Patologi og Cellebiologi og Biologisystemer ved CUMC, er hovedforfatter af dette arbejde. Ifølge hans ord:

Sådanne bakterier, der er slugt af en patient, kunne registrere de ændringer, de oplever i fordøjelseskanalen, og frembringe et hidtil uset syn på tidligere utilgængelige fænomener.

Dette fund åbner døren til nye teknologier, der bruger bakterieceller, såsom miljødetektion og grundlæggende undersøgelser i økologi og mikrobiologi, hvor bakterier kunne overvåge ændringer, der ellers ville være usynlige uden at ændre deres miljø.